Oct 20

Existe nulo conocimiento de este tipo de contaminación. Nos gusta iluminar las calles con muchas farolas para que parezca de día. Así podemos usar la noche como queramos. Salir de paseo, a cenar, de botellón, etc. Sin embargo casi todos los rincones del planeta están muy mal iluminados. Se debería proyectar la luz hacia el suelo, pero gran parte se “escapa” hacia el horizonte. En la foto de los países más iluminados podemos ver desde el espacio toda la luz que perdemos. Si todos los rincones del planeta estuvieran bien iluminados se debería apreciar menos.

¿Por qué es malo esto?

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Oct 16

La inmensidad de África

Por Alex Reflexiones Comments Off

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A veces no nos damos cuenta de lo más obvio. Estamos acostumbrados a ver el mapa del mundo y creemos que Europa, Estados Unidos y China representan lo más grande de nuestro planeta. Quizá sus números en habitantes sean aplastantes. La mayor parte de las noticias se generan en esos territorios y puede que el “motor” que nos domina resida ahí. Sin embargo debemos ser conscientes de que África es más grande que todas esas regiones juntas.

En el mapa que os muestro han cogido varios países o zonas geográficas y las han ordenado de forma que quepan en África. La escala, os lo aseguro, es la misma para todos. Así podemos apreciar sin dudas que en este continente cabrían a la vez Estados Unidos, China, Europa Occidental (está al revés), India y Argentina.

Es la gran paradoja de África. Un territorio inmenso, el menos poblado y el más pobre.

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Sep 17

El respeto a las culturas de los pueblos que no son como nosotros es una batalla en la que aún se debate el hombre. Hay prácticas primitivas y ancestrales que pueden ser calificadas como actos culturales o rasgos que definen a un grupo de personas y por eso hay que respetarlos. ¿O no? Si hablamos de canibalismo nos horrorizamos. No permitiríamos que una persona que come seres humanos paseara por la calle. Y quizá estamos impidiendo que desarrolle su cultura o religión. ¿Dónde está el límite? ¿Quién impone lo que es correcto?

No estoy defendiendo el canibalismo, por supuesto. Creo que todos coincidimos en que es un acto bárbaro y despreciable. Pero si seguís leyendo os numero una serie de costumbres de varios pueblos africanos que nos pueden parecer mal. Sin embargo veréis que se pueden calificar como expresiones culturales. Eso si que es un choque de civilizaciones. ¿Estamos preparados para ello?

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Sep 10

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Para este fin de semana me quedo con esta foto. Se trata de un jardín situado cerca de la Isla de Vancouver, y se llama Butchart Gardens. Me ha gustado mucho cómo combinan las flores y forman casi un arco iris.

Construir y mantener un bonito jardín tiene su arte. Hay poca gente capaz de conseguir armonía con las plantas, arbustos, hierbas y rocas. Es cierto que para crear belleza se necesitan dos cosas: capacidad de hacerlo y voluntad. A éstas iba a añadirle una tercera, mucha agua, pero he descubierto que también se pueden crear jardines muy bellos con plantas de secano o con técnicas de goteo, como han hecho en Israel.

La reflexión gira en torno a la idea siguiente. ¿Que es lo que más abunda, las personas que crean belleza o las que la destruyen?

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Aug 05

Estar gordo es una enfermedad. Las grasas sobrantes de nuestro cuerpo son malas y por eso el organismo las intenta expulsar. En realidad almacena el exceso de energía en forma de grasa porque es más fácil de guardar y procesar posteriormente. Además, se amontona en barriga  y culo porque son las partes que menos movemos y que, a la vez, están mejor irrigadas.

Las arterias y venas se acaban saturando y al corazón le cuesta bombear.

¿Por qué come el hombre más de lo que necesita? Hay varias razones. El ser humano lleva evolucionando millones de años. Su única preocupación durante tanto tiempo era sobrevivir. Alimentarse y dormir caliente representaban su única meta e interés y esto se acabó imprimiendo en los genes. Cuando de pronto se ha encontrado con abundancia no lo puede evitar y come inducido por ese “por si acaso luego no hay” que le acosaba desde hace millones de años.

Pero también hay razones modernas como las preocupaciones y la ansiedad. Y otras enfermedades sicológicas que provocan adicción a la comida.

Sin embargo, cuando leía el artículo de la revista norteamericana que me ha inspirado a escribir esto, me he quedado sorprendido con otra razón que daba: la cultural. Decían que hay muchas culturas que necesitan comer como primera forma de ocio. Por ejemplo, no basta con viajar y conocer sitios. También es necesario comer bien allá donde vayas porque, si no, “no disfrutas”. La comida ya no es una necesidad sino un placer. Y ahí está el error de los gordos. Si la convertimos en entretenimiento entonces nos lanzaremos de lleno a ella y ahí tendremos un problema. La gente debería aprender a buscar otras formas de ocio y entretenimiento.

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Aug 03

En internet, el título del cuento que vais a leer a continuación aparece como “Las tres rejas”. El motivo por el cual lo he cambiado es porque me parece una mala traducción al español, pues una reja no se usa para diferenciar ni clasificar la mena de la ganga, lo que se usa es una criba.

Seguramente os estaréis preguntando por qué os cuento esto. Si lo queréis averiguar leed, leed…

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Jul 10

Los gobernantes son y siempre han sido un problema para la sociedad, y muchas veces incluso para la vida. Alejandro Magno consiguió su grandeza por sus conquistas, es decir, por dedicarse al saqueo, a la desolación y a la muerte de los que decidió someter. Los hogares que arrasó, los miles de exterminados son presentados como victorias por muchas historias, y la imposición de la lengua griega en los territorios conquistados es unificación cultural para esas historias.

El conde, el señor del lugar era para los siervos de Europa impuestos arrebatados por la fuerza, y guerras a las que tenían que ir ellos y sus hijos también a la fuerza. Contra la arbitrariedad, el progreso hacia el estado de derecho democrático trata de ir quitando poder a los gobernantes y dárselo a la ley hecha por todos. Pero, a la vez, una obsesión de los que llegan con enfermedad de mando a los cargos es saltarse las leyes que limitan su voluntad. Por eso no siempre los estados democráticos de derecho mejoran con el tiempo, sino que pueden retroceder o desaparecer a causa de los que creen que el cargo no es cumplir la ley, como juran al tomar posesión, sino hacer su capricho.

Cuando gente de esta clase se adueña de los resortes del estado se produce la inseguridad jurídica, que consiste en que uno nunca sabe lo que le puede suceder, porque lo que ahora es blanco al minuto es negro si el que manda así lo decide, y cada uno tiende a salvarse como pueda. Por eso la democracia ha de ser cuidada permanentemente evitándole al menos los males más visibles, entre los que están los gobernantes que creen que servir a los ciudadanos es mandar sobre ellos.

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